Lahjoituksella lahjoittaja antaa omaisuuttaan saamatta minkäänlaista korvausta lahjansaajalta. Lahjakirjan avulla lahjanantaja voi sulkea pois lahjansaajan puolison avio-oikeuden lahjoitetuun omaisuuteen. Lahjanantaja voi myös pidättää erilaisia oikeuksia lahjoitettuun omaisuuteen.